Amazon a besoin de cette technologie de recharge de drone en vol sans fil pour Prime Air

Le service de livraison par drone d'Amazon a livré son premier colis le 7 décembre 2016. Près de quatre ans plus tard, il s'agit toujours d'un «futur système de livraison».

Qu'est-ce qui manque?

Probablement quelque chose comme un drone en vol sans fil se rechargeant à partir du minuscule basé à Portland Transmission mondiale d'énergie, qui a démontré une charge sans fil rapide pour les drones qui donne aux drones de livraison, d'inspection ou de surveillance une portée essentiellement illimitée.

Temps de charge? Juste six minutes.

"Comme avec une voiture ordinaire lorsque vous avez besoin de plus d'essence, il vous suffit de vous rendre à la station de recharge la plus proche", m'a dit Leonid Plekhanov lors d'un récent épisode du Podcast TechFirst. «Passez quelques minutes là-bas pour faire le plein de votre réservoir, puis continuez votre mission.»

Nous sommes surtout familiers avec la recharge sans fil pour les smartphones. C'est lent, utilisant généralement environ cinq watts de sortie via la technologie de charge inductive. La technologie de Global Energy Transmission peut charger plusieurs drones simultanément avec une puissance maximale de 12 kilowatts via un couplage résonnant magnétique. Le système alimente directement le drone - il pourrait voler indéfiniment au-dessus d'une station de charge sans batterie - tout en chargeant également la batterie.

En quelques minutes, le drone est complètement chargé et capable de terminer une livraison ou de reprendre une tâche.

Le résultat est que vous libérez la puissance de l'économie des drones.

Avec le charing en déplacement, les flottes de drones de livraison passent d'impossible sur autre chose que de très courtes distances à réalisables à l'échelle de la ville. Les drones de sécurité passent d'une utilisation épisodique à une capacité de maintien de la station à plein temps. Les drones d'inspection pour les infrastructures ou l'agriculture vont des tâches à courte portée dépendant de l'opérateur à une utilité autonome à longue portée.

Écoutez l'interview derrière cette histoire:

«Nous pensons qu'il s'agit d'un élément d'infrastructure de distribution d'énergie sans fil à haute puissance», déclare Plekhanov. «L'idée est que nous voulons vraiment construire un réseau pour connecter les gens avec la troisième dimension… avec le ciel.»

Le chargement dans l'air évite également les réglementations onéreuses de la FAA.

Parce que les règlements de la FAA exigent des inspections après chaque atterrissage, dit Plekhanov, recharger en plein vol sans atterrir permet non seulement une plus longue portée, mais un fonctionnement continu.

L'activation du chargement sans fil dans l'air nécessite un certain nombre de composants. Le premier est la station de recharge elle-même, bien sûr. C'est peut-être la taille d'un petit arbre mais assez léger et pourrait facilement être déployé sur la plupart des toits de bâtiments. Les drones ont besoin d'une antenne de réception et d'un transformateur CA / CC capables de supporter des charges de forte puissance avec un poids léger. Plekhanov dit qu'il s'agit d'un élément clé de la technologie de Global Energy Transmission: la construction d'un transformateur haute puissance qui ne pèse que quelques centaines de grammes.

Et, bien sûr, vous avez besoin d'une batterie. Alors qu'en théorie, à peu près n'importe quelle batterie fera le travail, vous déchargez beaucoup d'énergie dans la batterie en peu de temps. Les batteries qui prennent en charge un taux de charge de 10 ° C fonctionnent bien dans ce scénario.

Les drones n'ont pas besoin d'être incroyablement proches d'un point pour se recharger. Tout ce qui se trouve à moins de «plusieurs mètres» - environ six à neuf pieds - fonctionne.

La technologie fonctionne et peut être démontrée. Comme le réseau Tesla Supercharger, il est simple de le construire. Quelques milliers couvriraient les zones les plus peuplées d'un pays moyen.

«Pour une grande ville, vous avez probablement besoin de 100 de ces stations, ce qui n'est pas vraiment un problème pour une ville de millions et de millions d'habitants», m'a dit Plekhanov. «Et puis le même réseau peut être utilisé par de très nombreuses entreprises, vous savez, pour les besoins, les services et les applications, quoi qu’elles fassent.»

Pour les applications plus longues, vous pouvez appliquer un arrangement en étoile avec quelques succursales, reliant les villes voisines et autorisant des itinéraires de vol plus longs si nécessaire.

Fait intéressant, la technologie de Global Energy Transmission ne fonctionne pas seulement dans les airs. Il fonctionne également sous l'eau et la société a effectué des tests de validation de principe pour les sociétés pétrolières et gazières qui utilisent des drones sous-marins autonomes pour inspecter des pipelines ou d'autres infrastructures.

«Là aussi, nous pouvons atteindre un rendement assez élevé», déclare Plekhanov. «Et nous pouvons transmettre de nombreux kilowatts de puissance, encore une fois, à une distance d'un mètre ou de quelques mètres sans aucune connexion enfichable.»

La question difficile, bien sûr, est celle de la poule et de l'œuf.

La recharge par drone sans fil est une excellente solution pour les livraisons par drone… si toute l'infrastructure logicielle, de gestion, réglementaire et commerciale est également en place. Étant donné que des entreprises comme Amazon tentent de commercialiser des livraisons par drone depuis quatre ans, le moment est peut-être venu, mais il est difficile de créer un réseau de charge sans un gros client qui en a besoin demain.

La bonne nouvelle pour Global Energy Transmission, cependant, est que sa technologie est également utile pour les applications où vous pourriez avoir besoin d'une seule station de charge: les drones de sécurité ou les applications agtech, où les agriculteurs peuvent avoir un ou plusieurs drones surveillant leurs champs, leurs cultures et équipement.

L'été dernier, Dominos a livré une pizza à un client sur une plage via un drone. Si nous voulons que cela devienne plus courant que le gadget, c'est le type de borne de recharge dont nous avons besoin.

Voir la transcription complète de notre conversation ici.

Source: https://www.forbes.com/sites/johnkoetsier/2020/10/18/amazon-needs-this-wireless-in-flight-drone-recharging-tech-for-prime-air/