Les salons professionnels des insulaires ne sont pas satisfaits du succès de la saison dernière

Les Islanders de New York étaient les belles de la bulle l'été dernier.

Après avoir terminé à la sixième place de la division métropolitaine lors de la saison régulière tronquée par Covid, New York a fait un voyage semblable à Cendrillon en séries éliminatoires, à partir de la ronde préliminaire à Toronto.

Ils ont remporté deux rondes de séries éliminatoires pour se qualifier pour la finale de la conférence pour la première fois depuis 1993 et ​​ont poussé l'éventuel champion de la Coupe Stanley Tampa Bay Lightning à six matchs avant de perdre.

Avec un geste audacieux mercredi, les Islanders ont montré qu'ils n'étaient pas satisfaits d'une seule course en séries éliminatoires. Ils veulent faire partie des favoris des séries éliminatoires 2021.

Moins d'une semaine avant la date limite des échanges dans la LNH (12 avril), le directeur général des Islanders Lou Lamoriello a fait le premier grand mouvement de la ligue en acquérant l'ailier Kyle Palmieri et le vétéran centre Travis Zajac, un joueur que Lamoriello a repêché et développé avec les Devils choix de première ronde en 2021, les ligues mineures AJ Greer et Mason Jobst et un choix conditionnel de quatrième ronde.

Les Islanders tiraient déjà bien parti de l'élan de la solide fin de la saison dernière. Ils se sont réveillés mercredi à égalité avec les Capitals de Washington pour la première place dans la division Est. New York a même bien joué après que le capitaine Anders Lee ait quitté l'alignement avec une blessure à l'ACL subie le 11 mars, avec une fiche de 8-4-0 depuis.

La blessure de Lee a laissé les Islanders étaient deux choix.

D'une part, ils pourraient être agressifs à la poursuite de Palmieri, de Tyler Hall de Buffalo ou d'une autre aile marquante pour remplacer la production de Lee. Dans une saison où presque toutes les équipes sont proches du plafond salarial de la LNH, elles pourraient profiter de la réserve pour blessés à long terme - avec Lee et le défenseur à la retraite Johnny Boychuk tous deux au LTIR - pour augmenter la masse salariale et dépasser le plafond.

D'un autre côté, ils pouvaient tenir bon. Ils étaient toujours au fond même sans Lee. Zajac, 35 ans, compte 18 points en 33 matchs cette saison, mais pourrait ne pas avoir de place dans l'alignement lorsqu'il atterrira à Long Island. Avec une équipe assez forte pour gagner un autre tour ou deux et une nouvelle arène qui devrait ouvrir quelque temps la saison prochaine, les Islanders étaient déjà sur la bonne trajectoire.

Avec la bénédiction de la propriété à dépenser, la direction a choisi l'ancienne voie et a maintenant une équipe si forte que Zajac était prêt à renoncer à sa clause de non-échange pour quitter le New Jersey pour New York.

Palmieri, 30 ans, a marqué à un rythme un peu inférieur à son rythme de carrière (huit buts en 34 matchs), mais il ne tire que 9.5% (il a tiré 13.6% au cours des cinq dernières saisons combinées). Il jouera dans une équipe plus profonde et devrait être revigoré, passant d'une équipe qui se bat pour garder une longueur d'avance sur le modeste Buffalo à un défi pour un titre de division.

Palmieri et Zajac sont tous les deux des agents libres sans restriction après cette saison et les conserver pourrait être difficile. La casquette va rester plate et les Islanders doivent s'occuper des agents libres restreints Anthony Beauvillier et Adam Pelech. Cet accord n'a cependant pas été fait avec aucune pensée pour l'avenir.

Pour le prix d'un choix à la fin du premier tour, les Islanders ont ajouté un buteur que plusieurs de leurs concurrents convoitaient à Palmieri, et un leadership vétéran qui pourrait porter ses fruits en séries éliminatoires avec Zajac. Et ils ont même fait en sorte que les Devils conservent 50% du salaire du plafond atteint des deux joueurs qu'ils traitaient, rapporté à 5.2 millions de dollars par CapFriendly.com.

Ce commerce pourrait être une bonne affaire. La seule façon de faire un flop est que Palmieri ne trouve pas sa touche de buteur et que les Islanders soient en quelque sorte éliminés sans revenir en demi-finale de la LNH.

C'est le type d'accord qui dit à une base de fans que la direction d'Isles veut désespérément mettre fin à la sécheresse de la Coupe de la franchise qui remonte à 1983. Mais plus important encore, cela récompense les joueurs pour ce qu'ils ont accompli l'été dernier et cette saison, et leur donne de l'aide. ils doivent éventuellement terminer leur mission en 2021.

Source: https://www.forbes.com/sites/mattkalman/2021/04/07/islanders-trade-shows-theyre-not-satisfied-with-last-seasons-success/